Расстояние от Тбилиси 230 км

Время езды: 2 часа 30 минут

Лучшее время посещения: весна, лето, осень

Кутаиси — второй по величине и важности город, расположенный в Имерети, Западной Грузии. Первые упоминания о нем в исторических документах относятся к VI-III векам. Этот город гордится тем, что на протяжении почти полутора веков, начиная с 978 года, был столицей Грузии. 
В 1122 году Давид Строитель освободил Тбилиси от турок-сельджуков и перенес царский трон в историческую столицу. В его же правление недалеко от Кутаиси был основан уникальный архитектурный памятник — Гелатский монастырь, а также открыта первая школа-академия.

Несмотря на потерю статуса столицы, Кутаиси по сей день не утратил статуса важного культурно-делового и туристического центра страны, что обосновано его местоположением. На главной магистрали, соединяющей западную Грузию с восточной, а с открытием аэропорта стал возможным и выезд за территорию страны.

Достопримечатильности:

Гелати — архитектурный комплекс средневековой эпохи, находится в 11 км от города. Главное здание — Гелатский монастырь или Храм рождества Богородицы — основан Давидом Строителем в 1106 году, впоследствии вокруг него были построены еще 2 храма, колокольня и академия, вся территория обнесена стеной. На протяжении веков комплекс являлся духовным, культурным и научным центром Золотого века Грузинского государства. Также это — усыпальница грузинских царей, начиная с самого Давида.

Крепость Укимериони — самое старое место Кутаиси, без сомнения, даже старее, чем сам город. Главное здание — храм Баграти, построенный в 1003 году, был резиденцией грузинских царей во время войн. Храм расположен на горе, под которой протекала Риони (сейчас ее русло немного изменилось), склон был очень высоким и крутым, а сам храм был настолько хорошо укреплен, что взять его возможно было только с помощью предателей, что и случилось несколько раз. Сегодня храм отреставрирован, но у него нет крыши и поэтому его еще называют «храм под открытым небом» на его территории все еще сохранились развалины крепости и отсюда открывается прекрасный вид на весь город и окружающую природу.

Моцамета — деревня в 6 км к востоку от Кутиаси известна свои монастырем, возведенным на месте казни грузинских князей Давида и Константина Мхеидзе, которые были взяты в плен после поражения в битве против многочисленного мусульманского войска. Они были казнены, т.к. отказались принять мусульманство и впоследствии им присвоен статус святых. Монастырь небольшой, но очень красивый.

Окрос Чардахи — небольшое здание в центре Кутаиси на берегу реки Риони, по обе стороны которой расположен город. Это одно из зданий резиденции грузинских царей в то время, когда Кутаиси был столицей. Вся территория была защищена с трех сторон стенами, а с четвертой — рекой. До XIX века здание сохранилось нетронутым, но потом его перестроили в жилой дом, огромные залы были разделены на комнаты.